對抗 自由基 狗狗也要抗氧化

 

我相信你一定曾在報章雜誌或網路上看過「抗氧化物」這個詞,知道人們會服用抗氧化物來保護身體細胞免於自由基的傷害,期望達到抗老的效果,以及降低某些疾病的發生率。跟人類一樣,抗氧化物也能對狗狗的身體有某種程度的益處。今天就要來介紹,什麼是自由基及抗氧化物?而狗狗為何需要補充抗氧化物?

Q10輔酶

自由基是什麼?

通常一個分子中會有成雙成對的電子,而自由基就是帶有不成對電子的分子、原子或離子。由於不成對的電子,這些自由基相當不穩定,會去搶奪細胞裡其他分子(特別是蛋白質和DNA)的電子,因而造成細胞的傷害,這樣的過程被稱之為氧化作用。

在製造能量的代謝過程中,身體會自然的產生自由基,而且環境中的誘發因子(例如輻射線、X光、紫外線、香菸、食物添加劑、化學汙染物等)也能引起自由基的產生。

雖然並非體內的所有自由基都對身體有害,但絕大多數的自由基卻是造成許多疾病的致病因子,並且加快了老化的速度。

 

抗氧化物又是什麼?

抗氧化物是一群能抵禦自由基的化合物,除了身體能製造之外,也能在食物中發現。目前已知不少維他命、礦物質、酶或化學化合物都能幫助身體抗氧化,它們能中和自由基,消除它對細胞的傷害性。

比較常見的抗氧物有維他命A、C、E、類胡蘿蔔素、硒、輔酶Q10、硫辛酸。而自然食物中最好的抗氧化物來源包括了新鮮水果、蔬菜和五穀雜糧。

Antioxidants for Dogs-2

為什麼狗狗需要補充抗氧化劑?

你需要幫狗狗補充抗氧化劑的原因如下:

1.雖然身體也可以製造抗氧化物,但現在的狗狗常會暴露在環境的汙染物中,像是農藥、殺蟲劑、和二手煙,這些都會引發自由基的釋放。因此需要再攝取更多外來的抗氧化物才足夠。

2.當狗狗年紀越大時,自身產生的抗氧化物比例會下降,此時就更需要額外給予補充。

除了老狗之外,有下列疾病問題的狗狗也應該要攝取抗氧化劑:

  • 關節炎和其他關節問題,例如髖關節發育不良。
  • 皮膚過敏。
  • 眼睛問題,如白內障。
  • 呼吸道問題,如氣喘。
  • 自體免疫疾病。
  • 因為免疫功能不足而慢性感染。
  • 心臟病。
  • 癌症。

 

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圖片來源: (上圖)Cee Bee via flickr  CC(下圖)Pete Markham via flickr  CC
參考資料:【Antioxidants for Dogs

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