毛小孩得了 癌症 ,接下來如何治療?

 

毛小孩跟人一樣,也會受到 癌症 的侵襲,特別是那些上了年紀的老毛孩。近幾年寵物老齡化,不少人都曾經歷過,發現寶貝得了癌症時的悲痛跟無助。而在這種噩耗之後,飼主緊接著要面對的,是與獸醫討論下一步該怎麼做。

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一般來說,一旦發現毛小孩得了癌症,就應該馬上開始進行治療。越早治療,不但能減緩癌症惡化的速度,還能幫助減輕癌症為毛小孩帶來的病痛,維持牠的生活品質。

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依照癌症所發生的部位、類型和嚴重度,獸醫建議的療法會有所不同。一個有腫瘤治療專業的獸醫會在評估毛小孩的病情之後,與你討論最適合的療法,並且告訴你接下來預期結果是好還是壞。

目前已知被應用於治療狗貓癌症的方法有下列這幾種:

化療 化療就是指化學治療的意思,也就是單純使用藥物來治療癌症。這一類的藥物都是特殊的抗癌藥,具有毒殺細胞的效果。我們都知道人類的化療會帶來很多可怕的副作用,但因為用在犬貓身上的化療藥劑量較低,因此不一定會引起那些嚴重的副作用。事實上,很多時候化療反而能讓毛小孩感到更舒服。

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放射線治療 這種療法需要用特殊的儀器來進行。目的是要把一定劑量的放射線直接施打在腫瘤上頭,好藉此摧毀癌症細胞。在台灣通常只有大型教學醫院有提供這種療法,因此還不是很普及。

外科手術 這是目前最常被使用的治療方法。也就是將腫瘤本身或是被腫瘤波及的器官及部位切除掉。這個方法在癌症初期最具療效,有時甚至能在切除後完全治癒。不過當癌細胞相當惡性,或是已經蔓延開來時,除了切除腫瘤之外,最好再搭配化療或放射線治療。

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緩和療法(減輕疼痛並控制其他症狀):此方法往往會合併上述的其他療法,目的不是要治療癌症本身,而是要盡可能地讓病患覺得舒服,維持牠生活的品質。

其實癌症不代表立即性的死亡,有的獸醫會把癌症當成一種可以控制的慢性疾病來治療。當然每個案例的情況都不一樣,有些動物對治療的反應很好,但有些卻無法有顯著的效果。如果你在治療上有任何的問題,請多多與你的獸醫討論,或是去教學醫院諮詢腫瘤科的獸醫。

請記住!抗癌本來就是相當艱難的過程,就算無法醫好毛寶貝,至少這最後的這段路上,你能陪著牠度過,對牠來說就是最好的安慰了!

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圖片來源: (圖1)Pedro Paulo Boaventura Grein  via flickr  CC(圖2)AllieKF  via flickr  CC(圖3)Margaux-Marguerite Duquesnoy  via flickr  CC(圖4)David Mertl  via flickr  CC參考文章:【Cancer Treatment Options for Dogs

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