焦蟲症好難纏!免疫力下降又復發

 

狗狗的焦蟲症是一種主要由壁蝨所傳染的疾病。而焦蟲是一種原蟲類的寄生蟲,會攻擊狗狗的血球而造成貧血的症狀。除了壁蝨之外,狗狗打鬥時咬傷而造成血液接觸、輸血、胎盤感染,都可能傳播這個疾病。

因為壁蝨常出現在草地與樹叢中,因此常外出或是住在山區的狗狗發生焦蟲症的機率較高,但壁蝨也可能經由主人意外帶回家中而感染。最好的預防方式就是做好壁蝨的預防,並且及時移除爬上狗狗身體的壁蝨。

 

常見的症狀

因為焦蟲會造成狗狗貧血,因此常見的症狀包括:疲倦、黏膜蒼白、尿液變紅色或橘色、眼白及黏膜出現黃疸現象、淋巴結腫大、發燒、沒有食慾……等等。每隻狗狗的症狀可能很不一樣,有些輕微到甚至沒有症狀,但也可能嚴重到引起多重器官受損,甚至死亡。

 

 

canine babesia-2台灣常見的焦蟲種類

焦蟲有好幾個品種,不同品種造成的疾病嚴重度也不同。目前台灣常見的焦蟲包括大焦蟲(犬焦蟲)與小焦蟲(吉布松焦蟲)。其中小焦蟲較難以治療,而且容易成為帶原者,常常會再次復發。

 

 

 

 

怎樣診斷出狗狗有沒有焦蟲症?

了解狗狗的病史,包括有無壁蝨感染、打架外傷或輸血的經歷,如果是小幼犬,則要檢查狗媽媽是否有感染焦蟲。抽血檢查可以見到血小板與紅血球減少,並且在血液抹片中可能發現焦蟲的存在。依但在血抹片上發現有焦蟲,就能確診為焦蟲症。

另外,抽血送驗也可以用檢測抗體的方式,找出焦蟲的感染的證據。而目前最準確的診斷方式是PCR,就是檢測血液中是否有焦蟲的抗原存在,以直接的方式來證明血液中有焦蟲,並且準確辨認出是哪一種焦蟲。找出感染的焦蟲種類,能有助於獸醫決定治療的方式,因為感染大、小焦蟲所需的治療及後續發展並不完全相同。

 

 

canine babesia-3治療的方法

主要的治療方式是以藥物來殺除焦蟲,但這類藥物通常有不小的副作用,而且並不一定能完全清除掉狗狗體內的焦蟲。有不少狗狗可能成為終身的帶原者,並且在之後免疫力下降時再次復發。

 

如果狗狗貧血的相當嚴重,在給予殺焦蟲藥物之前,並須先穩定狗狗的生命狀態,必要時會需要輸血。

 

 

 

圖片來源: (上圖)Steve Maw  via flickr  CC(中圖)scottks  via flickr  CC(下圖)Tony Alter  via flickr  CC

 

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