貓咪鬍鬚功能多,千萬別剪掉喔!

之前看到有網友分享照片,說是送貓咪去剃毛,回家後卻發現連鬍鬚都被剃掉了,貓咪整張臉光禿禿的樣子,看起來真的有點好笑又無辜。不過,大家知不知道,貓的鬍鬚那麼長,是不是有什麼特殊的功能,剃掉到底有沒有什麼影響呢?

 

關於貓咪鬍鬚的功能,知名的貓行為學專家Pam Johnson-Bennett女士提出了下列這些解釋,現在就讓我們來一探貓咪鬍鬚的秘密吧!

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鬍鬚具有導航的功能

貓咪的鬍鬚比一般毛髮都來的粗,它的根部深入皮膚裡頭並且充滿神經末梢,因此具有觸覺受器的功能。因為牠們的鬍鬚是如此的敏感,因此可以用來幫助偵測氣流的變化,讓貓咪能在黑暗中避開障礙物,就像有導航功能一樣。同樣地,偵測氣流也能讓貓咪察覺到獵物的動作,因此有助於狩獵。

 

頭過身體也能過

長在嘴巴旁邊的鬍鬚還有一個特別的功能,就是幫助貓咪判斷自己是否能通過眼前的小通道。理論上來說,貓咪嘴巴的鬍鬚寬度大概跟身體的寬度一樣(如果不是大肥貓的話),因此如果貓咪的頭穿過通道入口時,鬍鬚不會被折到的話,牠們就有辦法將身體擠過這個通道。所以有時候,看到貓咪把頭伸進一個小洞口時,牠不只是為了看看裡頭有什麼,牠還會用鬍鬚做測試,看看自己是不是能過得去。為了讓貓咪保有這項特殊功能,大家真的別讓貓咪吃太胖,以免牠常常判斷失誤,讓自己的肥肚肚卡在某個小洞口喔!

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保護眼睛

貓咪臉上的鬍鬚不只有嘴巴旁邊,連眼睛上頭也有。這些眼睛上的鬍鬚在貓咪狩獵時有一定的功能性。當貓咪在草叢或是灌木叢裡狩獵時,如果有東西快碰到眼睛時,這些鬍鬚能夠引起眨眼的反射,達到保護眼睛的效果。下次你可以實驗看看,用手碰牠眼睛上的鬍鬚,會發現牠很快地眨起眼睛喔!

 

幫助狩獵

除了臉上的鬍鬚外,其實貓咪的手腕下面也有鬍鬚,而且這對狩獵有著相當大的幫助。當貓咪用手掌抓到獵物時,手腕的鬍鬚能幫助貓咪偵測獵物是否還在動,並且有助於確定獵物的位置,以便給予準確的一擊。

 

Your Cat’s Whiskers-4鬍鬚被剪掉會怎樣

因為貓咪的鬍鬚又這麼多的功能,所以如果被剃掉或剪短的話,就會影響牠們的狩獵能力,甚至是牠在環境中的導航能力。貓咪可能會因此變得很害怕且迷失方向,對牠來說是件很殘忍的事,因此千萬別剪牠的鬍鬚!

 

用鬍鬚分辨貓咪的心情

貓咪的鬍鬚也能反映牠的心情。當嘴邊的鬍鬚鬆鬆的掛在兩側時,代表牠的心情應該很放鬆。如果貓咪準備要打鬥或是嚇到時,鬍鬚會向後平貼臉部,以免弄傷它們。準備打獵或保持警覺時,鬍鬚會朝前以幫助偵測獵物的存在。雖然貓咪的心情不能只用鬍鬚來做判斷,但這也是牠眾多的肢體語言之一,可以納入參考。有時候貓咪的鬍鬚會自己掉下來一兩根,但之後會再長出來,因此不需太過緊張喔!

 

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圖片來源: (圖1)Cristian Bortes  via flickr  CC(圖2)Jessica Keating Photography  via flickr  CC(圖3)Trish Hamme  via flickr  CC(圖4)katie_mccolgan  via flickr  CC參考資料:【Your Cat’s Whiskers

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