寵物年紀大  要小心退化性關節炎

 

所謂的退化性關節炎是指,當可動關節的軟骨發生漸進性且永久性的退化時,兩邊的骨頭末端因為失去軟骨的保護,互相摩擦而造成疼痛與發炎的情形。除了狗,這種情況也會發生在貓的身上,年紀大的寵物屬於好發族群。

 

有什麼症狀?

退化性關節炎會隨著狗狗的年紀、發生部位與疾病嚴重度不同,而有不同的症狀。一般常見的症狀如下:

 

1.不願意走路、爬樓梯、跳躍或玩。

2.跛行或步態改變,且走路變慢。

3.狗狗舔拭或啃咬疼痛的關節處。

4.摸牠的時候會因痛而叫出聲。

5.休息後,很難起身或顯得動作僵硬。

 

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發生原因

一般狗狗正常老化時,關節的軟骨會磨損退化,因而發生退化性關節炎。但先天性缺陷(例如肘關節或髖關節的發育不良)或韌帶的斷裂都會使關節不穩定,因而導致軟骨退化發炎。另外關節軟骨本身受傷,也是一個可能的原因。

 

體重過重、大型犬種、先天關節發育不良、關節骨折受傷或是前十字韌帶斷裂等等問題的狗狗,會比較容易發生退化性關節炎,主人一定要特別注意。

 

診斷方法

獸醫通常會先了解狗狗的病史及症狀,接著做基本檢查和X光檢查來診斷是否為退化性關節炎。

 

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治療

治療的方式大致分為保守療法跟手術方式。保守療法包括了體重控制、限制運動量、物理治療(如水療)及藥物止痛,目的是要增加肌肉的力量和關節的可動度、促進軟骨修復及代謝、消除疼痛。手術療法則包含手術重建、關節移除或人工關節替換等等。

治療方法的選擇要依照狗狗的年齡、活動力、有無其他疾病存在來決定。長期的內科藥物治療能有助於消炎止痛,因此獸醫通常會處方開予止痛藥。

 

日常護理與營養保健

1.提供舒服柔軟的睡床

2.監控牠的體重

3.確保狗狗做適度的運動,像是游泳。

4.補充關節營養品,像是葡萄糖胺和軟骨素,來改善關節的發炎疼痛情形及活動功能。

5.增加飲食中的omega脂肪酸,幫助降低發炎。

 

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圖片來源: (上圖)Sam.Weiss. via flickr  CC(中圖)Luis Del Rosario via flickr  CC(下圖)Dave James Miller via flickr  CC

 

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