心絲蟲檢驗 好貴,能不要檢查嗎?

 

由蚊子傳播的心絲蟲是台灣狗爸媽最害怕遇到的麻煩。雖然現在已經有殺蟲藥可以用來治療,但依照病情的程度不同,不是每隻狗都能幸運康復,每年台灣還是有不少狗狗因為這種寄生蟲而喪命,相當可怕!

 

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目前的研究調查結果顯示,台灣地區流浪犬的心絲蟲感染率高達50%-60%,家犬之感染率也約有30%,可以說是相當高。而要找出這些被感染的狗狗,除了依據臨床症狀跟病史之外,就主要的診斷方式就是靠檢驗了!

 

diagnose heartworm disease-2肉眼看不見的殺手

心絲蟲的幼蟲非常的小,肉眼看不到,而成蟲後又寄生在心臟裡,無法從外觀看出,加上初期症狀不明顯,很多人狗爸媽都是因為明顯發現狗狗身體不適,帶去就醫後才發現這個問題。

一旦狗狗身體出現明顯症狀後,其實病情都已經相當嚴重,治療的成功率變低,危險性則是變高。為了搶在心絲蟲造成更多傷害之前逮住它,獸醫需要以抽血的方式來檢查才行。

 

 

diagnose heartworm disease-3檢查的方法有哪些?

現在動物醫院會使用的方法主要有下列三種:

1.直接顯微鏡檢查

這個方式就是最直接的方式,我們剛剛說心絲蟲幼蟲必須用顯微鏡才看的到,而這個方法就是在抽血之後,將血液滴在玻片上或做成血抹片,放到顯微鏡下尋找蟲體的蹤跡。費用是三者中最低的,通常只需花費幾百元。但有20% 感染心絲蟲的狗,不能藉此找出幼蟲,因此並不可靠。現在大多會用檢驗套組的方式來取代。

 

2.檢驗套組

目前動物醫院最常使用的方法就是這一種,它的原理是檢驗母成蟲蟲體的抗原來證實感染。優點是檢查所需時間短暫,大約10分鐘就能知道結果,且準確率比較高。但缺點是它只能檢查出母成蟲的存在,如果剛好狗狗體內只有公蟲,或是母蟲數目太少,也會無法檢出。費用大約1000元左右。

 

3.PCR檢查

這個方法不是在醫院裡頭完成,而是獸醫抽血後,將檢體送到專業實驗室裏頭去檢驗。不論公蟲、母蟲都能檢查,就算只有一隻成蟲也能檢驗出來,是目前已知準確率最高的!但這麼厲害的方法價錢當然也不低,通常需要花費1400-1600元左右,而且必須好幾天的時間才能得到檢驗結果,常會造成治療上的延遲。

 

diagnose heartworm disease-4多久應該檢查一次?

除了懷疑狗狗感染而檢查之外,你平常也可以定期安排狗狗做心絲蟲的檢查,如果發現不幸感染也能及早開始治療。

獸醫通常建議半年到一年做一次心絲蟲的檢查。因為從被蚊子叮咬,一直到用檢驗套組驗出成蟲,這段時間大約需要6-7個月,如果是剛養的幼犬,建議7個月大後再做檢查。如果有漏吃心絲蟲藥的情形,除了立即補吃之外,也是7個月後再做檢查。

雖然檢驗費用不低,但比起感染後動輒上萬元的治療費來說,還是比較划算。而且只要及早檢查並治療,狗狗能活下來的機率也會更高喔!

剋菌崩

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圖片來源: (圖1)swong95765  via flickr  CC(圖2)圖片取自維基(圖3)圖片取自台灣愛德士(圖4)Bob Haarmans  via flickr  CC

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