春夏蚊子多,毛小孩需嚴防 心絲蟲

 

最近天氣越來越熱了,每到晚上就要小心蚊子偷襲,否則身上就會留下紅腫的痕跡。毛小孩身上雖然毛很多,但也是會被蚊子叮,而且最可怕的不是蚊子本身對牠的傷害,而是蚊子會帶來更加棘手的 心絲蟲 問題。

 

什麼是心絲蟲

心絲蟲是一種會發生在狗貓身上的寄生蟲,而且狗狗比貓咪更容易發生。成蟲的大小長達20幾公分,肉眼下看起來像白色的麵線,非常的細長。因為寄生在肺動脈和右心室的位置,因此被稱作為心絲蟲。

 

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會造成什麼症狀?

因為是寄生在心臟,所以心絲蟲隨著發育成熟,會影響毛小孩的心肺功能及循環功能,導致一連串的病變發生,例如心衰竭、肝腎功能受損、腹水……。

初期毛小孩的症狀大多很輕微,主人很難察覺,等到出現了明顯的症狀,病情往往已經相當嚴重了。一般常見的症狀如下:

  • 運動耐力下降,變得很容易累
  • 慢性的咳嗽
  • 呼吸困難,呼吸很用力
  • 精神跟食慾都變差
  • 嚴重時肝腎衰竭,導致死亡

 

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蚊子如何傳播心絲蟲

  • 一開始蚊子叮咬已感染心絲蟲的狗貓,吸血的同時也將心絲蟲的幼蟲吸入體內。
  • 幼蟲(微絲蟲)在蚊子體內經過2-3周,發育成具感染力的幼蟲(第三期幼蟲)。
  • 接著蚊子再去叮咬健康的狗貓,具感染力的幼蟲經由蚊子的口器,進到動物體內。
  • 幼蟲在動物體內的組織間發育,並且進入血液循環,開始往肺動脈和心臟移動。
  • 感染6個月(貓大約7-8個月)後發育為成蟲,寄生於肺動脈及右心室,嚴重損害狗貓的心肺功能。
  • 體內同時有公蟲跟母蟲的話,就會繁殖產生微絲蟲,進入血液循環,然後藉由蚊子叮咬而傳給下一隻動物。

 

心絲蟲生活史影片:

 

如何知道寶貝有沒有感染心絲蟲?

根據獸醫師的建議,請各位毛小孩爸媽每半年至一年,帶寶貝到動物醫院進行健康檢查。獸醫師一般會依據臨床經驗,抽血進行成蟲抗原檢測(俗稱的四合一檢查)與血液抹片,同時也會參考狗貓的病史、臨床症狀、X光檢查、超音波檢查等,來判斷毛小孩是否感染心絲蟲。

 

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在被蚊子叮咬之後,因為心絲蟲需要6-7個月的時間才會發育完成,因此太早帶去抽血檢查是沒有意義的,建議幼犬七個月大時再開始檢查!

 

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雖然台灣是亞熱帶,因為蚊子很多,心絲蟲是相當容易發生的疾病,但只要平時每個月定期給予心絲蟲預防藥,並且及早發現及早治療,就能讓毛小孩免於喪命。如果你家寶貝還沒開始預防的話,建議帶去動物醫院,讓獸醫抽血檢查,確定沒有感染之後,馬上開始每個月投藥預防喔!

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{寵物迷}延伸閱讀:

♦ 哪款最好用?市售 心絲蟲藥 大PK

♦ 心絲蟲檢驗好貴,能不要檢查嗎?

♦ 享受夏天歡樂,別讓毛小孩熱出病!

 

 

圖片來源: (圖1)Matt Deavenport  via flickr  CC(圖2)Günter Hentschel  via flickr  CC(圖3)Roger H. Goun  via flickr  CC(圖4)Keng Susumpow  via flickr  CC(圖5)Becky Cochrane  via flickr  CC

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