這一刻,你是否該與毛小孩說再見?

毛小孩的壽命比我們短,因此我們總是會經歷到牠們年老、生病及死亡的過程,甚至可能面臨是否同意安樂死。有關於安樂死的議題,一直都是很有爭議性的。畢竟這雖然是一種人道的方式,但到底我們是否有權利終止任何生命,這一點是無法得出結論的。只能說,在某些情況下,也許安樂死沒有你想的那麼糟。

 

在國外,由獸醫為毛小孩執行安樂死的情況並不少見。專家們普遍認為,當你認為毛小孩無法再好好享受生命,活著變成一種痛苦跟折磨時,在獸醫評估過後,如果他也同意,就會幫毛小孩執行安樂死。

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在台灣,安樂死一直都是很多主人無法接受的方式,獸醫通常不會主動提起。但在某些情況下,獸醫做任何努力都無法減輕毛小孩的痛苦時,安樂死也許會變成你的選項之一。

 

疾病或重大的健康問題

如果毛小孩因為生病或是遭受重大傷害,生命品質開始下降時,就必須做些努力來減輕牠受苦的程度。雖然我們會努力搶救牠的生命,但當毛小孩的疾病已經到了末期,或是遭受極大的傷害(例如嚴重的車禍意外)時,牠的生命品質其實是相當差的。通常這個時候,毛小孩已經不會進食、不會玩、不與人互動、有退縮行為、疼痛問題惡化,而且相當憂鬱沮喪。

 

一般來說,安樂死是最後一個選項。如果你將來面臨下列這些狀況時,或許你可以跟獸醫討論看看,是否安樂死對毛小孩來說才是最大的解脫:

 

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1.疾病的末期

通常疾病一開始可能會對治療產生反應,但如果是無法治癒的疾病(例如癌症),總有一天所有治療方法都會失效,毛小孩的健康也會越來越惡化,甚至承受身體的極大病痛。在生病期間,你應該記錄毛小孩每天的生理狀況,像是牠的行為、活力程度、食慾…。當你發現牠情況糟的時間比好的時間多,好像活得很痛苦時,或許就是你該跟獸醫討論的時候了。

 

2.重大的傷害

如果毛小孩遭遇了意外傷害,而經獸醫評估過後,認定是無法治療的問題,他可能就會建議你安樂死。通常這類的傷害會帶來極大的疼痛,或是讓基本的生理功能喪失,例如無法移動或是無法控制身體。當然有些較輕微的情況是可以在家護理,保持不錯的生活品質,但也有可能完全無法照顧,只能讓牠好好安息。

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3.經濟的考量

國外的獸醫醫療費用比台灣高出很多,因此經濟上的考量也會影響安樂死的決定。雖然台灣的動物醫療相對便宜,但有些情況下也是需要很多金錢跟精力,不一定是每個人都能負擔的起。如果你真的沒有能力負擔龐大的醫藥費,或許你可以先跟獸醫討論看看是否有比較便宜的折衷方案,不一定要馬上決定安樂死。

 

困難的決定

我相信無論你想了多少遍,或是與獸醫討論再多,你可能還是會覺得很難下決定。而在決定安樂死之後,絕大多數的主人會覺得有罪惡感,或是對毛小孩感到愧疚,這都是很正常的心情。

 

如果安樂死已成最終結局,在離別之前,請花點時間與你的毛寶貝說說話,相信牠絕對能聽見你的聲音,也能得到你的安慰。別過於自責,這可能是你唯一能做的決定,你只要有盡力就夠了。

 

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圖片來源: (圖1)smerikal  via flickr  CC (圖2)Richard Masoner  via flickr  CC (圖3)Paul Nelson  via flickr  CC (圖4)Emily May  via flickr  CC 參考資料:【How Will I Know When It's Time to Say Goodbye?

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