咦?狗食裡為什麼要加抗氧化劑?

Antioxidants and their Use in Dog Food-1狗食裡的成分大多主要都是碳水化合物、蛋白質和脂質,這些成分都容易被氧化而變質,但是你會發現,狗食可以在寵物店的貨架以及你家裡的廚房放那麼久的時間卻都不會壞,這其中其實有你所不知道的小幫手—抗氧化劑和其他保鮮劑的存在。抗氧化劑能夠提供健康的好處外,還能保存食物避免腐壞。狗食要能常保美味與營養,抗氧化劑絕對不能缺席。

 

當食物暴露在氧氣下時就會發生氧化作用,這是一種化學變化的過程。自然情況下,隨著時間,氧氣會使食物內的養分和脂質產生分解,因此食物會變色且酸敗。所以為了讓你的狗狗在家裡享用到完整營養的狗食,製造商在製造狗食的時候會將抗氧化劑加到裡頭,延長它的保存期限。

 

一般來說,在製造的過程中越早添加抗氧化劑,它就能發揮越好的效果。另外,將某些特定的抗氧化劑一起併用的時候,也能比其他氧化劑產生更卓越的效果。

 

抗氧化劑還有什麼功用?

你以為抗氧化劑只能用來保鮮食物嗎?那你就錯了,抗氧化劑其實對身體還有更棒的好處。它能夠保護身體裡的細胞不受傷害,還能夠強化免疫系統。每天,身體都暴露在自由基的破壞攻擊下,而自由基就是細胞因為氧化反應而受到傷害時所產生出來的。這些自由基很不穩定,如果不加制止的話,可能就會造成更進一步的細胞傷害。

 

此時就是抗氧化劑發揮作用的時候。抗氧化劑能夠減緩自由基的傷害並且預防細胞受到進一步的傷害,還能夠幫助免疫系統免於受到自由基的干擾。抗氧化劑對身體的保護作用能預防嚴重的健康問題發生或惡化,重要性不容小覷。

 

在年輕的動物身上,抗氧化劑能在疫苗產生效力之前,幫助免疫系統發展。而在老年動物身上,則是能夠減緩腦部及器官受到氧化傷害,使動物更長壽、更健康。

 

Antioxidants and their Use in Dog Food-2這些抗氧化劑是從哪來的呢?

 

在狗食裡有兩種常見的抗氧化劑—天然型和合成型。天然的抗氧化劑包括維他命C、維他命E、檸檬酸以及一些草本植物如迷迭香。維他命C從某些常見的水果和蔬菜中取得,像是蔓越莓、蘋果、番茄、藍莓等等。在寵物食品的成分表上,天然的維他命E常被列作為”混合生育酚”。檸檬酸則是從各種柑橘類水果中取得,例如橘子、檸檬和萊姆。

 

常見的合成抗氧化劑(在實驗室被製造出來的)有丁基羥苯甲醚(BHA)、二丁基羥甲苯(BHT)和乙氧基喹啉。BHA跟BHT在化學式上與維他命E相仿,這兩者往往會一起被加到狗食裡當抗氧化劑,而且它們在高溫下相當的穩定。

 

在過去,在食物中添加乙氧基喹啉是相當有爭議性的一件事,但是現在美國的食品與藥物管理局已經允許使用低劑量的乙氧基喹啉添加到寵物的食品當中。這種抗氧化劑在食品的生產過程中效果顯著且相當穩定,提供了絕佳的保鮮功能。

 

Antioxidants and their Use in Dog Food-3選擇一個好的狗食

 

買狗食的時候,千萬不要忘了仔細看包裝上的成分標示,每個寵物食品依規定都必須標示出抗氧化劑的名稱,有些甚至還會特別註記該成分就是保鮮劑。

 

雖然一般認為天然的抗氧化劑比較健康,但可惜的是它們可能無法長時間的保存最終產品。因此,用天然抗氧化劑保存的狗食,其保存期限會比其他有添加合成抗氧化劑的狗食來的短。

 

最後,不管你想選擇哪一種狗食給你的狗寶貝享用,一定要記得檢查包裝上的賞味期限。買回來的狗食記得要存放在陰涼、乾燥的地方,最好是能放在密封的容器中,而且不要照射到光。打開了之後,僅使用天然抗氧化劑的狗食會很快地失去新鮮度。所以,你最好買小包一點,能在短時間內吃完,避免放太久。

 

圖片來源: (上圖)JnL via flickr  CC(中圖)Jason Popesku via flickr  CC(下圖)John Markos O'Neill via flickr  CC

參考資料:【Antioxidants and their Use in Dog Food

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