要狗狗老當益壯 請做好這五點

Caring for Your Senior Dog-1狗狗跟人一樣,年紀大了之後也會跟年輕時不太一樣,很多飼主會在生活中逐漸發現「牠動作變得遲緩」、「身上的肌肉萎縮」、「常常聽不到我叫牠」等等現象。也就是說,你最忠心的夥伴已經成為一隻老犬了,而你就是牠老年生活裡最重要的支柱。

當你帶狗狗去給獸醫師檢查並且判定為老化之後,雖然你可能會感嘆牠無法再變回那隻活力充沛的毛小孩,但請不要沮喪,你依然能讓牠快樂的度過老年生活。重點就在於,要正視那些老化的症狀,並且採取積極的態度來維持狗狗的生活品質。要幫狗狗好好養老,下面五個重點需要知道:

 

  1. 讓你的狗吃營養的飲食

良好的營養對任何時期的狗狗都是相當重要的,對老犬而言,適當的營養尤其能幫助牠們對抗老化、保持活力。你可以跟獸醫討論你家狗狗所需要的飲食種類,獸醫會建議含有適合配方或成分的飲食給你。

 

  1. 幫助狗狗達到適量的運動Caring for Your Senior Dog-2

狗狗老了之後可能會動作緩慢,但是那並不代表牠就得整天窩在沙發上,哪兒都不能去。要維持狗狗生理上與心理上的健康,運動相當地重要!牠也許不再像年輕時一般,能夠陪你長途跋涉、上山下海,但是你仍然可以帶牠到附近散步一下,時間不需太長,輕鬆的走走路就能讓牠感覺舒暢。

有專家指出,運動是讓狗狗常保年輕的一大要素,能避免健康發生問題。

 

  1. 維持健康的體重

對老狗來說,體重超重愈多就代表對身體造成的緊迫愈大,包括造成關節和內臟的負擔。如果你覺得有必要讓你的狗減輕重量,你應該與你的獸醫討論並訂定減重與運動的計畫。切勿自行減少食物的餵食量,以免造成營養不良的問題。

 

  1. 定期規律的檢查Caring for Your Senior Dog-3

每次到獸醫院做檢查的間隔期間,可能會發生的問題有很多,所以不該間隔太久。美國動物醫院協會建議,年老狗狗應該至少每6個月到醫院接受一次檢查,很多疾病和健康問題就能及早發現及早治療。

在獸醫師Marty Becker的書《你的狗:飼主手冊(Grand Central Life & Style, 2011)》中,他建議飼主向獸醫師諮詢自己狗狗品種所常見的問題有那些,例如像是容易發生腎臟疾病、糖尿病或嚴重關節炎等等。了解這些疾病可能會有的早期跡象有哪些,好讓你能夠特別提高警覺。到醫院檢查的時候,也是你與獸醫討論狗狗飲食和運動計畫的好時機。

 

  1. 牙齒健康不容忽視

定期的牙齒保健工作對狗狗來說很重要,特別是對年老的狗狗而言。牙結石的累積會造成牙齦炎,導致細菌進到血流之中,引起狗狗內臟的嚴重破壞。要維持老年狗的良好健康,就應該要保持牙齒與牙齦的健康,你可以在家定期幫牠刷牙,並且每年帶去給獸醫進行專業的牙齒清潔工作。

當狗狗年紀愈來愈大時,牠們就更加需要我們的照顧和關心。給予狗狗愛與陪伴,用正向的態度去面對牠的老年化,幫助狗狗過一個樂活的老年生活。

 

 

圖片來源:(上圖)Nomadic Lass via  flickr  CC(中圖)swong95765 via  flickr  CC(下圖)Army Medicine via  flickr  CC參考資料:【Caring for Your Senior Dog: 5 Important Things to Know

 

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