你知道寵物也有老年癡呆症嗎?

Cognitive Dysfunction & Senility in Dogs-1現在的醫療科技進步,狗貓的壽命也較以往更加長壽,當然也就會面臨到老化帶來的相關問題。「認知障礙症候群」,與人類的阿茲海默症(老年癡呆)相似,是一種退化性的腦部疾病,會引起動物發生行為上的改變。

 

為了讓你的寵物維持健康,你每年都會帶牠到醫院做例行的身體檢查,但獸醫卻不見得能發現這個疾病的存在。原因就出在於,獸醫不是每天都與你的寵物朝夕相處,他無法觀察到寵物在家實際的行為改變問題。獸醫常認為飼主會主動告知寵物發生行為改變的現象,但實際上很多飼主會以為寵物的行為改變只是老化的一部分,並非什麼疾病問題,因此沒有主動告知獸醫。

 

狗認知障礙的症狀

 

根據輝瑞大藥廠的統計,在超過10歲以上的狗中,有62%會出現一部分的認知障礙症狀,這些症狀如下:

1.混亂或迷失方向。狗狗在自己的後院迷路,或是被困在角落或家具的後面。

2.整晚不睡覺而來回踱步,或是改變睡眠的模式。

3.大小便的位置改變。原本被訓練在室外大小便的狗狗可能會忘記規範,在室內排泄。
活力下降。

4.注意力下降,或是盯著空白處看。

5.無法認出朋友或是家庭成員。

 

其他的認知障礙可能還包括下列幾項:

1.焦慮且易怒

2.常常亂叫

3.變得冷漠

4.表演把戲的能力降低或減少對主人的回應

 

診斷方法

 

要診斷出狗狗的認知障礙症候群,必須先排除掉行為問題的其他可能原因。例如,活動力的下降可能歸因於惡化的關節問題,注意力的下降則可能與聽力及視力的喪失有關。因此,有上述認知障礙症狀的狗應接受完整的身體檢查。

 

Cognitive Dysfunction & Senility in Dogs-2治療

 

如果獸醫檢查過後,認定你的狗患有認知障礙症候群,他可能會建議為你的狗進行治療。目前雖然無法治癒這個疾病,但有藥物能夠緩解這些症狀的發生。如果患病的狗狗對這類藥物有良好的反應,那麼牠終其一生都將需要服用藥物。

 

除了藥物之外,還有其他的控制方法,其中包括讓狗服用抗氧化劑營養品或是專為老狗配方的食物。除此之外,狗狗還必須持續規律的運動與遊戲。

 

如果你的狗狗有行為改變的問題,請盡早與你的獸醫聯絡。目前已有很多方法能夠幫助你的狗在老年生活中過得更快樂及健康。

 

圖片來源:

(上圖)Artur Staszewski  via  flickr  CC

(下圖)Ignat Gorazd via  flickr  CC

參考資料:【Cognitive Dysfunction & Senility in Dogs

 

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