幫狗狗刷牙 你選對工具了嗎?

你知道嗎?有三分之二的狗狗都有牙周疾病的問題,而且從小就沒有好好刷牙的狗狗中,有80﹪會在三歲左右開始出現牙科上的毛病。狗狗的口腔衛生是許多主人最常忽略的部分,但維持狗狗的牙齒健康比你想像的還要重要。

 

不刷牙的狗狗不只會有牙菌斑、牙結石、口臭及掉牙的問題,發展成牙周病時,口腔中的細菌常會影響到身體其他部位,例如心臟和腎臟。因此除了及早發現牙齒問題而加以治療之外,平時就做好預防的工作─刷牙,才能有效降低併發其他疾病的風險。

 

 

針對刷牙,我們之前的文章【這三招教你幫愛犬刷牙】中,已有詳細介紹幫狗狗刷牙的步驟。但工欲善其事,必先利其器。我們今天要介紹的是,幫狗狗做好口腔衛生,你需要準備哪些工具:

 

 

dental supplys-21. 牙刷

狗狗有專用的牙刷,會針對狗的體型分尺寸,有時候可以直接買到一整組的牙膏牙刷組,裡頭就會附有兩個尺寸的雙頭牙刷。另外,有一種叫做指套牙刷,就是可以套在手指上,然後直接手指伸進去幫狗狗刷牙,這種牙刷的好處是方便施力,而且狗狗的接受度較大。但除了專用的狗狗牙刷,其實也可以用刷毛柔軟的兒童牙刷來取代,重點在於很多狗的嘴巴很小,你使用的牙刷尺寸不要太大,而且不要使用電動牙刷,以免嚇到牠們。

 

對於第一次接受刷牙的狗狗而言,不管什麼形式的牙刷都是有點可怕的,因此你可以先用自己的手指當牙刷。這種方式就跟指套牙刷有點像,但你是在食指纏上紗布,然後伸進狗狗嘴中刷牙。這種方式能降低狗狗的恐懼感,讓牠較容易接受刷牙這件事情。等牠適應這種刷牙的動作之後,再嘗試改成用一般狗牙刷。如果狗狗不接受狗牙刷也沒關係,這種手指纏紗布的方式,也能提供很好的清潔效果。

 

dental supplys-32. 牙膏

我們人類刷牙都習慣使用牙膏,除了氣味之外也會添加氟來產生防蛀牙的效果。但狗狗不會漱口,牠絕對不能使用人類的牙膏,以免誤食。狗狗也有寵物專用的牙膏可以使用,這類的產品眾多,標榜的功效五花八門,大多是有溶解牙菌斑、減少口臭、抑制細菌……等功能。使用的時候,用牙刷或紗布沾取後就能直接刷牙,刷完狗狗可以直接吞食,相當安全。而且寵物牙膏都會做成狗狗喜愛的口味,藉此來增加狗狗對刷牙的接受度。

 

有些獸醫則認為牙膏不是預防牙齒疾病的重點,狗狗可能會因為牙膏的香味而喜歡上刷牙,但絕大部分是靠刷牙的機械動作和摩擦力來清除掉牙齒上的牙菌斑。雖然有牙膏輔助是不錯的作法,但重點還是在於主人每天持之以恆的幫狗刷牙。

 

dental supplys-43. 潔齒凝膠

凝膠類的產品一般是適合用在,那些對刷牙動作較為抗拒的狗狗,因為只需要點在牙齦上即可,它會產生黏性而附著在狗狗牙齒上。標榜的效果與牙膏類似,主要都是抑制細菌、減少牙菌斑為主,但因為缺乏刷牙的物理性作用,效果通常較差。一般只建議在狗狗無法接受刷牙的情形下(刷牙會掙扎、咬人),才使用這類產品來取代刷牙工作。

 

 

dental supplys-54. 潔齒水與噴劑

有一種潔齒水跟凝膠類產品相似,使用後能產生黏性附著在牙齒上,也是有抑制細菌、降低發炎、減少牙結石的功效。適合無法刷牙或是洗牙後需要口腔消炎的狗狗。

 

還有一種潔齒水則是能夠加到狗狗水中飲用,同樣標榜具有預防牙菌斑、牙結石的功效,而且能夠使口氣清新。但這種加入飲水中喝下肚的潔牙水,效果令人存疑,也很少有獸醫推薦使用。

 

 

dental supplys-65. 其他潔牙輔助產品

潔牙玩具與潔牙骨是不少狗狗會喜愛的產品。主人可能會覺得,只要給牠吃吃潔牙骨或咬咬潔牙玩具,就能夠預防牙菌斑。但其實這類的產品效果很有限,所以只能當作輔助,千萬別想用這些東西來取代刷牙工作,否則日積月累,狗狗還是會慢慢出現牙齒問題。

 

雖然狗狗的潔牙產品很多,但其實跟人類一樣,想要徹底預防口腔疾病(特別是牙周病),就一定要實實在在的刷牙。除非你家狗狗經過嘗試之後,完全無法接受刷牙,否則為了牠長期的牙齒健康著想,請勤勞點幫牠刷牙吧!

 

另外,除了日常生活的刷牙之外,狗狗也需要定期洗牙,但多久洗一次要是狗狗的情況而定,通常每年健康檢查的時候,醫生會順便評估狗狗的牙齒健康情形,並建議是否需要洗牙。

 

 

 

圖片來源: (圖1)Joao Vicente  via flickr  CC(圖2)圖片取自SmartPractice官網(圖3)圖片取自寵物迷

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