狗狗抓不停 找出搔癢的源頭

tching (Pruritus) in Dogs-1皮膚產生的搔癢感總是讓狗狗這裡抓抓那裡抓抓,但是抓癢太過頻繁時,你應該注意的是,毛孩子是不是得了皮膚病。其實是很多皮膚疾病都會引起嚴重的搔癢症狀,有時病因源頭卻不易找出來,最常見的搔癢原因有寄生蟲、皮膚感染和過敏。有一些皮膚疾病本身一開始並會不引起搔癢感,但當有二次性的細菌或酵母菌感染時,狗狗就會開始抓個不停。

 

狗狗覺得癢的時候,牠可能會一直去抓、舔拭甚至啃咬皮膚,嚴重時往往會造成皮膚破口流血,形成另一個傷口感染的問題。搔癢的區域可能是局部或是全身性的。帶狗狗去就診時,獸醫會詢問狗狗的病史並為牠做完整的檢查。

 

外寄生蟲與皮膚感染tching (Pruritus) in Dogs-2

通常獸醫會首先會先了解狗狗是否有外寄生蟲的問題,畢竟跳蚤跟壁蝨常常是搔癢的一大源頭。若是排除外寄生蟲的問題,那麼接下來獸醫可能會搜尋皮膚感染的可能性,細菌與酵母菌的合併感染常會引起搔癢。狗狗皮膚出現這類感染時,可以看到掉毛、脫皮屑、有臭味等症狀,狗狗往往會過度搔抓臉部及腳部的皮膚。當懷疑有感染問題存在時,獸醫通常會以抗生素來治療你的狗狗。

 

過敏問題最難搞

如果治療過後,狗狗因此恢復,不再抓個不停,那就代表微生物感染真的是牠抓癢的主因。但是如果狗狗還是繼續抓癢,幾乎沒有改善的話,那牠可能就是有過敏的問題。最常見的過敏搔癢原因包含昆蟲叮咬、食物過敏或是對環境中的過敏原起反應,例如花粉、水果、黴或是灰塵等等。狗狗搔癢的情形若是有季節性的差異,就代表牠遭遇的是有季節性的過敏原,例如春天的花粉。如果是整年都有搔癢問題的過敏,就比較可能是食物所引起的。要辨別食物的過敏原,獸醫會為狗狗進行食物試驗來找出過敏的元兇,試驗期間你需要配合獸醫的指示給予某一種食物,不要餵食其他東西。

 

治療的成功與否取決於是否能找出寵物搔癢的潛在原因。如果狗狗搔癢的原因無法被確定,或是治療卻無法消除搔癢的話,那就需要用藥物或營養補充品來控制抓癢的情形。常見的處方止癢藥物包括抗組織胺和糖皮質類固醇,營養補充的方面則是必需脂肪酸。

 

抗組織胺

抗組織胺常常被用來治療搔癢問題,但它的效果則見仁見智。獸醫會評估狗狗的情形來決定是否開藥給你,一般必須服用7到10天才能看出效果。

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類固醇

一般認為類固醇是用來治療搔癢最有效的藥物,但是這類藥物具有不少惱人的副作用,包括讓狗狗產生過度飢餓感、口渴和大量排尿。這些藥還會抑制腎上腺的功能,並且增加罹患糖尿病和二次性泌尿道感染的風險。為了避免造成寵物過多的負擔,因此只有在少數嚴重的情況下才會使用這類藥物來抑制狗狗抓癢。類固醇雖然能止癢,但對免疫功能卻會產生抑制的作用,因此如果是因為皮膚感染而抓癢的狗狗,並不建議用這類藥物來治療。

 

必需脂肪酸

雖然單獨使用必需脂肪酸很少能產生令人滿意的止癢效果,但是當它與抗組織胺或類固醇合併使用時,效果就會大大的提升。因為這類脂肪酸能夠提高抗組織胺的的效力,或是降低類固醇的用量,減少其副作用的問題。最常被用來控制皮膚搔癢的必需脂肪酸為omega-3與omega-6,它們不但能降低皮膚的炎症反應,也能維持皮毛的健康,常見的來源則包括魚油、海豹油與亞麻籽油等等。獸醫師常會建議治療搔癢問題的狗狗搭配使用這類營養補充品。

 

圖片來源: (上圖)dani0010 via  flickr  CC(中圖)Elizabeth Nicodemus via  flickr  CC (下圖)Helgi Halldórsson via  flickr  CC參考資料:【Itching (Pruritus) in Dogs

 

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