預防寵物心智老化 從日常保健做起

Pet Alzheimer's Disease-1狗貓跟人一樣,年紀老了之後,也可能會發生退化性的腦部疾病,又被稱為狗貓的「認知障礙症候群」。但是寵物的這種腦部老化問題卻往往不像人一般容易被察覺,常常到了病情相當嚴重的時候才會被主人所發現,因而難以扭轉病情。

 

根據澳洲的研究發現,大約有14%的狗發生認知障礙問題,但卻只有不到2%有被診斷出來。除此之外,狗發生認知障礙的風險隨年齡增加,在15歲的狗中有超過40%會出現至少一項認知障礙的症狀。研究人員也估計出,年老犬隻發生認知障礙的比率為68%。除此之外,另一個針對貓的研究結果也同樣指出,年紀愈大的貓愈容易發生認知障礙的問題。

 

幫你的年老寵物保持敏銳的心智

 

雖然認知障礙症候群在老年動物的發生率很高,但幸運的是,你還是可以選擇用積極的作法來盡可能地延緩它的發生,讓寵物維持良好的心智功能。

1.不管是任何年齡層的動物,要維持良好健康的基礎就是要有均衡且適當的營養飲食。你的寵物在飲食上應該要攝取含omega-3必需脂肪酸的脂質(例如海豹油),這對心智認知上的健康很有幫助。寵物的身體也需要良好的能量來源來提升代謝、生長和修復。對老年寵物來說,最好的能量來源就是多樣化且符合狗或貓的的新鮮食物。

 

2.要維持寵物的身體及心智活躍,就必須讓牠們有規律的運動習慣,並且要適度的刺激心智(益智玩具可能會有幫助)。另外,讓你的寵物有與其他寵物或人類互動的機會。針對室內貓,你也可以用一些創意的方式來豐富其生活環境。

 

3.SAMe (S-adenosylmethionine)是一種能有效且安全改善心智下降的營養補充品,能夠有助於神經傳導物質的合成,你可以向你的獸醫師諮詢這類補充品的使用。

 

4.其他可以考慮的營養補充品包括白藜蘆醇、雷公根、銀杏葉等等,你可以與獸醫討論餵食這類營養品的可能性。

 

5.有些年老的狗會有夜間睡眠的問題,往往在白天時睡覺,但在夜晚時踱步、發出噪音、感到焦慮和不安。行為學家建議給這樣的老狗服用褪黑激素,它不但有鎮靜的效果,而且還是一種抗氧化劑。

 

Pet Alzheimer's Disease-26.將寵物的體重維持在健康的範圍內。過胖的狗貓會隨著年齡增加患病的機率。

 

7.維持寵物口腔的健康。

 

8.要能夠及早發現疾病,最好的方法就是定期到獸醫院做身體檢查。為寵物做抽血檢查來了解內臟器官健康狀態,確保你能盡早發現疾病的存在。

 

當然,如果寵物的認知障礙問題已經很嚴重了,以上的建議方法可能無法有很好的幫助,所以越早治療會越好。認知障礙是一種漸進性的疾病,而且無法治癒。但是早期診斷並介入治療的話,就能延緩寵物心智的退化,提供年老寵物一個優質的生活品質。

 

 

圖片來源:

(上圖)S. Carter  via flickr  CC

(下圖)H G via flickr  CC

參考資料:【Pet Alzheimer's Disease - Is Your Dog or Cat Showing Signs?

 

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