換季不只換毛,暹羅貓還會變色?

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有看過暹羅貓的人,都會對牠的毛色特徵印象深刻,也就是在鼻子、耳朵、尾巴、四肢末梢,有所謂的「重點色塊」,顏色比身體其他部位來的深。但是你知道嗎?其實剛出生的暹羅貓寶寶並不是長這樣,而是一隻全身淺色、接近白色的小貓。隨著逐漸長大,這些重點的深色才會逐漸出現,變成我們所熟悉的暹羅貓外觀。

 

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顏色為什麼會變

這其實是跟基因有關,原來是暹羅貓體內負責生產色素的「酶」發生了突變,這個突變會害這種酶在高溫時變得不穩定,然後喪失它的功能。當該處的皮膚溫度較高時,酶失去了功能,無法生產色素,毛色就會是淺色,但在貓皮膚溫度較低的地方(如四肢、尾部、面部等),毛色就會比較深。

除了暹羅貓,還有一些擁有「重點色塊」的貓也有類似情形,例如布偶貓、喜馬拉雅貓……。

 

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季節及氣候會改變牠的顏色

既然牠的毛色是跟溫度有關,那麼在冬天跟夏天,暹羅貓也會因為氣溫不同而發生顏色的改變。夏天時的色塊顏色較淺,到了冬天則會加深,因此看起來就像被染黑一樣。除此之外,住在熱帶跟寒帶的暹羅貓也會有顯著的差異。下次看到暹羅貓一到冬天就變小黑臉,不要懷疑,那就是牠的招牌特色喔!

 

 

圖片來源: (圖1)Bill Ohl  via flickr  CC(圖2)unblessed_scalar  via flickr  CC(圖3)amy gizienski  via flickr  CC

 

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