老愛舔腳?狗狗可能只是想討拍拍

雖然狗狗都會舔自己身體來自我清潔,但舔的太過火、甚至啃腳掌,那絕對不可能只是想把自己弄乾淨而已。如果你的狗狗常常沒事就舔腳,怎樣制止都不聽,甚至因此把淺色毛染的紅紅的,你就需要帶牠就醫來搞清楚,牠到底為什麼要舔腳?

 

狗狗比較常見的舔腳原因有幾個,包括過敏、皮膚感染、受傷、焦慮、無聊或強迫症,其中過敏是最常見的原因。但如果狗狗接受檢查與治療後,排除掉任何身體上的病因,卻還是改不掉舔腳的行為,獸醫可能就會診斷狗狗是有「心病」。

 

lick paw-2狗狗發生心理方面的疾病,常是因為飼養上發生問題所引起。生活環境與作息的改變,像是換飼料、養新寵物、主人比較晚回家等等,都可能讓心思敏感的狗狗感到焦慮,因而開始舔腳。

 

不少體力充沛的狗狗整天都想玩,常常到處闖禍找樂子,最怕的就是無聊。當牠閒得發慌沒事幹時,牠可能會發現舔腳這件事很有趣,因此養成壞習慣。特別是當牠發現,只要一舔腳,你就會馬上關切時,為了吸引你的注意力與陪伴,牠會更常做這件事。

 

狗狗跟人一樣,牠也可能得強迫症,就像人可能重複洗手動作一樣,牠則是一直舔腳。有些寵物行為學家認為,狗狗舔腳的時候,大腦會分泌一種類似鴉片的物質—腦內啡,讓狗狗感到平靜且舒服。狗狗可能會對這種像鴉片的物質上癮,因此很難戒掉舔腳的壞習慣,有時甚至必須仰賴藥物來治療。

 

lick paw-3目前對於心理性的舔腳行為,獸醫會建議以行為矯正的方式來治療。

 

1. 每次狗狗舔腳就打斷牠的行為,並且讓牠轉移注意力。例如發現牠舔腳時,就給牠益智玩具,或是陪牠玩20分鐘,讓牠忘記舔腳。

2.給牠適量的運動消耗精力,讓牠不無聊,也能有效減少舔腳的時間。

3.如果真的無法矯正,獸醫可能會處方給予抗焦慮的藥物,這能讓牠更容易適應生活上的改變。

 

心理上的疾病不但難診斷,也難以醫治。重點就在於早期發現,早期治療。只要越早開始,狗狗就越有機會恢復快樂的健康生活。

 

 

圖片來源: (上圖)Moto "Club4AG" Miwa  via flickr  CC(中圖)Wendy  via flickr  CC(下圖)Greg Holland  via flickr  CC

 

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