眼球內的水晶體與視網膜黃斑部都有高濃度的葉黃素與玉米黃素,具有吸收藍光與紫外線的能力,還有高度抗氧化能力,對於預防狗貓白內障,或是已經有輕微白內障都有良好的效果。然而狗貓跟人一樣,無法自行合成葉黃素,需由食物中攝取。

葉黃素是一種類胡蘿蔔素(Carotenoid)。自然界天然存在的類胡蘿蔔素超過600種,但是只有兩種能存在於視網膜與黃斑部,也就是葉黃素(Lutein)與玉米黃素(Zeaxanthin)。美國國衛院的AREDS II實驗證實,葉黃素與玉米黃素的比例最佳為5:1,因為金盞花剛好含有這二種營養成分,因此市面標榜葉黃素的保健食品,幾乎都是萃取自金盞花。

葉黃素依原料特性,一般分為酯化型(ESTER)與游離型(FREE)。酯化型結合兩個葉黃素分子,分子量大(1046.9),需要經過腸道斷鏈酶的切割才可以被吸收,相對的吸收率與生物利用率都較低,屬於舊的萃取技術。

目前許多市售葉黃素商品所強調的游離性葉黃素,是透過水解技術,分子量僅有酯化型的一半(568.88),不需要經過消化過程,就可經由小腸吸收,吸收率與生物利用率都比舊式的好很多。且因酯化型葉黃素分子量為自由型的兩倍,故攝取2mg酯化型葉黃素才等於1mg游離型葉黃素。

白內障是狗貓老化的現象之一

葉黃素要怎麼吃比較有效?

科學研究顯示服用營養補充品與一般食物在補充葉黃素的生物利用率是相同的(Castenmiller et. al. 1999, van het Hof et. al. 1999)。但葉黃素經過萃取,濃度遠高於一般食物。因為葉黃素是脂溶性,建議在飯後或隨著食物一起吃,在腸道有油脂的狀況下吸收效果會比較好。狗貓因為壽命比較短,一般是建議在5歲開始就要注意保養眼睛,補充葉黃素,若是有先天遺傳疑慮的犬種,更要提早保養。