研究指出,超過12歲以上,將近70%的老貓有退化性關節炎(Cat Degenerative Arthritis)的問題,但為什麼我們常會聽到狗的退化性關節炎,卻很少聽到貓退化性關節炎呢?原因除了臨床症狀上不太明顯之外,另一個原因在於飼主的「低估忽略」和貓的「忍痛躲藏」。當飼主看到貓咪走路掰咖或跳上跳下沒有以前靈活時,往往只會覺得牠是年紀大了,才會「走路沒力」或「活動降低」,殊不知貓咪其實可能長期受「退化性關節炎」所苦很久很久了!

貓咪為什麼會發生退化性關節炎呢?

1. 年齡增長
年紀越大的貓咪,關節軟骨的磨損程度會越來越嚴重。

2. 先天體質
一些品種的貓咪,天生就有較高的風險得到退化性關節炎。

髖關節發育不全:緬因貓、波斯貓、暹羅貓、挪威森林貓

🐱髖關節發育不全:緬因貓、波斯貓、暹羅貓、挪威森林貓

 

膝關節異位:阿比西尼亞貓

🐱膝關節異位:阿比西尼亞貓

 

軟骨發育不全:蘇格蘭折耳貓

🐱 軟骨發育不全:蘇格蘭折耳貓

3. 體態肥胖
肥胖不是病,胖起來要貓命,過重的貓咪四肢要承受的壓力比較大,關節惡化的速度比一般貓咪更快。

4. 受傷歷史
若關節曾經受過傷(像是骨折、異位、撞傷),關節結構會較不穩定,更容易引發關節炎。

 

貓咪退化性關節炎有哪些症狀呢?

輕則行動不便、無法跳上跳下,重則關節疼痛、麻木、伸展不力。

 

貓咪退化性關節炎要怎麼照顧呢?

1. 改善飲食、適量運動、控制體重
透過餵食主食罐並且輔以水療(前提是貓不怕水)都是幫助體重控制很棒的方法。

水療是幫助貓咪體重控制很棒的方法。

2. 改造生活空間,給予滑墊或樓梯讓貓不用跳動
很多貓咪因為關節疼痛或無力,開始跨不進高的貓砂盆,這時候可以改成淺盆或尿布墊,同時建議盡量不要讓食盆、砂盆太遠離貓咪休息的地方,以免增加貓咪活動的負擔;滑墊樓梯對減少貓咪跳上跳下會有很大的幫助都是飼主可以著手改善的地方。

很多貓咪因為關節疼痛或無力,開始跨不進高的貓砂盆。

3. 給予高純度葡萄糖胺的寵物保健品
葡萄糖胺是一種作為關節液原料的營養素,能夠增進關節的品質。此外,一些必需脂肪酸的補充可以減低關節的發炎反應。一般來說,保健品對貓咪來說都是安全無害的,但建議都必須詢問過獸醫師後再給予貓咪喔~

4. 藥物治療或開刀治療
如果貓的關節磨損非常嚴重的話,根據獸醫師的建議可以考慮做關節的治療,最常使用的就是股骨頭切除術。它的做法是把嚴重磨損和受傷的骨關節切除,形成一個假關節,如此就能減少摩擦,但現階段臨床應用在貓咪上的案例相對少很多(多半都還是用在狗狗身上)。

如果貓的關節磨損非常嚴重的話,根據獸醫師的建議可以考慮做關節的治療。

總結來說,退化性關節炎是漸進式的疾病,貓咪並不會昨天好好的,今天就突然走路痛或不愛走了,多半都是累積疼痛到一個極限造成身體出現幾乎無法挽回的程度才爆發開來,因此及早預防並且早期發現早期治療是永遠的不二法門,除了可以有效減緩惡化程度也可同時提早規劃愛貓的安養計畫,照顧退化性關節炎的老貓並不難,只要貓奴(飼主)們有長期的耐心及與獸醫師之間的配合,就能給與貓咪最佳的生活品質。