「咪咪!怎麼又拉肚子了?」「不是已經好一陣子了嗎?」多數飼主以為貓主子只是一般的吃壞肚子,所以不太放在心上,覺得給貓咪吃個腸胃藥就好了;但沒想到原本以為的小問題卻衍變成貓主子長期、反覆地出現嘔吐拉肚子的症狀。如果遇到這種情形,此時你就需要警惕,貓咪是否患上了慢性腸道炎症(IBD)!

 

什麼是慢性腸道炎症 (IBD)

慢性腸道炎症是一種不明原因造成的免疫相關腸道疾病,因為體內的免疫系統失衡,免疫細胞的不正常發炎,導致免疫細胞來不及防止有害物質的入侵,使得細菌在腸道內大肆猖獗,所以在食物消化、營養/水分吸收以及廢物排除的功能上出現失常。而且沒有特殊的好發品種,也就是說,每個主人都應該定期注意貓咪的腸胃狀況。

 

有什麼症狀?

排除食物更換或寄生蟲感染所引起的腸胃異常之外,慢性腸道炎症最典型會出現慢性下痢、體重下降、食慾下降、嘔吐、精神萎靡、肌肉萎縮、脫水等症狀。IBD早期症狀容易被誤認為一般的吃壞肚子,所以常常難以得到主人的及時關注。因為慢性腸道發炎及免疫系統的失調,讓腸胃壁的黏膜日漸增厚,所以醫生若是觸診的話,通常可以發現腸道腫脹。

 

可以用飲食控制嗎?

根據貓咪的自然飲食需求,蛋白質(52%)和脂肪(46%)才是適合貓咪腸道消化菌群生存的兩類食物來源,澱粉則大大相反。所以若是給予貓咪腸道無法適應的食物,則會產生錯誤的消化菌群。

小腸的主要功能為吸收養分,為了使其恢復正常,以下三點需要注意:

1. 減少小腸的工作量

選擇高消化性,低~中脂肪的食物。可以的話,建議慢慢增加飲食中肉的比例、減少乾飼料的攝取。如果貓咪對這些食物不感興趣的話,以給予食慾促進劑。

2. 減輕發炎反應

選擇低過敏性、富含omega-3的飲食,例如:鱈魚(熟食)

3. 腸道環境改善

腸道功能失調,常有腹瀉的問題發生,可以添加益生菌能幫助狗狗對抗腸道裡的壞菌,並且幫助消化,減輕狗狗胃腸不適的症狀。

 

藥物治療

首先,IBD是無法得到根治的,貓咪免疫系統一旦遭受破壞,很難再回復到原來的狀態。但是可以藉由藥物做到改善的輔助,其中類固醇對於IBD能快速地減緩症狀,但是要小心類固醇帶來的副作用,例如糖尿病風險的增加、消化道的潰瘍和長期的腎臟負擔。所以建議當症狀有改善後,就可將類固醇降到最低的有效劑量,或是不服用。

 

配合保健品一起調理

除了吃藥之外,可以針對貓咪腸道發炎的問題,給予可以減緩發炎的魚油,或是補充益生菌,幫助對抗壞菌,維持腸道菌叢平衡,但在吃益生菌時有一點要注意,就是不要同時使用抗生素或消炎藥,以免益生菌無效。

除了吃魚油來減緩體內發炎狀況之外,近期研究發現,褐藻醣膠除了可大幅提升細胞之免疫力,對於抗發炎及抑制腫瘤的功能都有幫助(1),所以褐藻醣膠可以說是從引發慢性腸道炎症的根本源頭去解決問題。

圖片來源:(圖一) Kerri Lee Smith via flickr  CC     (圖三) Melica rezaei via flickr  CC   (圖四) Zeljko Stjepanovic via flickr  CC   (圖五) Finn Frode via flickr  CC    (圖六) Joy Weinberg via flickr  CC

參考資料:1. http://www.ccst.org.tw/know/sense-7.html

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