毛爸媽必知的老狗失智症-在牠們還記得的時候,珍惜當下

「當有一天,牠不愛妳了,妳還會愛牠嗎?」
老毛孩不是故意不愛妳…而是慢慢想不起來妳了😿
牠們老了也會像人類一樣出現💥失智💥問題

一. 狗狗老年失智,我該怎麼做?


一隻曾從繁殖場被領養來的狗狗,透過主人一直以來的陪伴後,人寵之間感情很好,直到毛孩罹患了「老年失智」整個性情大變,常做出不同以往的怪異行為,例如把自己卡在很窄的縫隙等很奇怪的地方……
家中的毛孩慢慢步入老年,除了生理上的變化,透過一些日常行為,可以發現狗狗也跟人一樣會出現「老年失智」的症狀。

老狗失智,在醫學上的正式診斷名稱為「認知功能障礙症候群」(Cognitive dysfunction syndrome, CDS)。獸醫吳展祥表示,因老化導致腦細胞受損是可能原因之一;另一方面,從許多獸醫師臨床治療經驗中也會發現,當狗狗的生活型態過於規律、單調而缺乏刺激時,罹患的機會也相對提高。一般狗狗在12歲左右就可能開始出現失智現象,隨著時間會更加顯著。初期沒有太多症狀,參考以下六大指標並檢測看看家中的毛孩是否符合!

二. 老狗失智症六大指標


⚠️走路時身體前傾,方向感變差,包括在家中無意識的來回走、迷路、轉圈,或是卡在一處出不來。
⚠️躲在門後、站在原地,又或是角落發呆很久。
⚠️不認得平常熟悉的指令、認不出主人,甚至叫牠的名字也沒反應,這意味著狗狗的大腦已經退化。
⚠️日夜作息顛倒,喜歡在白天睡覺,在半夜到清晨的固定時間突然吠叫,制止後仍會叫個不停,因為牠會以為有入侵者闖入,要通知主人。
⚠️以前都會定點上廁所的狗狗,最近開始隨地亂大小便。有很多種可能性,可能是腸胃出現問題,可能焦慮緊張,也可能是老年失智。
⚠️睡多、吃多、沒拉肚子卻變瘦。
檢測完以上行為症狀……
1.中了以上其中兩個以上症狀, 就很有可能罹患「老年失智」
2.若不確定家中毛孩是否符合,請就診透過醫生確認
🗣先確實觀察,利用文字、照片或影像等方式紀錄犬貓異常行為,備妥資料觀察資料後就醫諮詢
3.主人可以透過以下方式照顧失智的毛孩

三. 老狗失智症要怎麼照顧?


不要責罵,要有耐心🧡
大小便失常不是他們故意的,只要默默清理乾淨就好,或是替牠們準備尿布方便排尿。時常吠叫、不理會指令,也不要責備牠們。
預防滑倒
老犬通常伴隨關節炎問題,居家應避免光滑地板,例如磁磚或是木地板,可鋪上地毯或止滑墊增加摩擦力,避免滑倒摔傷。
時常陪伴,每天出門散步🌱
有些狗狗老了便會懶得動、懶得出門,這樣會更加速老化,因此平時可以多陪陪牠們玩益智遊戲,白天時帶牠們出去散步、曬太陽、與人互動,保持好心情有助於減緩病情惡化,也可避免日夜睡眠顛倒的情況。

方便飲水💦
避免找不到水盆恐有脫水疑慮,應就近放置水盆,家中也可在多處擺放,讓狗狗隨處都能喝到水。
 提早補充營養品💊
減緩失智惡化,應在狗狗邁入老年,還沒出現失智症前開始保養,在給牠們吃營養品之前,需先帶毛孩做個身體檢測並請醫生評估,再根據所缺乏的營養來做補充。
日本研究發現,失智狗狗的腦中EPA、DHA濃度不到正常狗的一半,11~12歲的狗狗有27.5%會患有老狗失智症,15~16歲的老狗失智症更高達67.5%😥
其中日系犬種占8.5成以上,日系米克斯占50%,柴犬占34%。
目前公認最有效的抗氧化物包括:維他命A、C、E、類胡蘿蔔素、SOD、硫辛酸DHA、EPAQ10、硒等。除了從食物中可以找到擁有這些的天然抗氧物,補充保健品也是對抗疾病上的一大助力。

我們不能阻止狗狗老化,但能趁牠還在我們身邊的時候多陪伴牠,在狗狗年輕時就做好適當的健康管理,但如果家中毛孩已經出現老年失智病症,更是要細心照顧,並幫助牠維持良好的生活品質,即使狗狗變老了也能夠繼續保持健康、盡可能地延長壽命。
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(圖二)Chris Tombrella  via  flickr  CC(圖三)Porky O Bacon via  flickr  CC
(圖四)smile KB via  flickr  CC(圖五)Rob Mikulecvia  flickr  CC